Comitato Guglielmo Marconi International - Fondato nel 1995

Francesco Paresce

Tra razzi e telescopi

Pagine: 112 - Prezzo: € 10.50
ISBN: 88-8323-116-3
Anno di pubblicazione: 2005
Di Renzo Editore
www.direnzo.it

La scienza tende continuamente alla ricerca di spiegazioni sempre migliori, più esaustive, e di una modalità interpretativa dei fenomeni realmente efficace. È questa l'opinione di Francesco Paresce il quale, con ironia e semplicità, qui ripercorre le tappe del suo itinerario scientifico, dei suoi studi e delle sue straordinarie conquiste.
Deciso a non sfruttare il suo legame di parentela con Guglielmo Marconi, suo nonno, Paresce ha affermato la volontà di farsi strada appellandosi unicamente alle proprie forze, risorse e caratteristiche psicologiche.
Umile e tenace, Paresce narra al lettore il suo vissuto di uomo, ancor prima che di scienziato, dinanzi alle meravigliose conquiste dell'Astrofisica, di cui egli ha saputo rendersi pioniere e divulgatore.

Francesco Paresce, fisico e astronomo, ha ricoperto incarichi di ricerca nel settore dell'Astro-nomia presso università statunitensi, italiane, l'Agenzia Spaziale Europea e l'European Southern Observatory (ESO). Dal 1991 al 1993 è stato astronomo straordinario presso l'Osservatorio di Torino. Responsabile Scientifico del Very Large Telescope Interferometer dell'ESO a Garching, è consigliere di amministrazione dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF) e Presidente della Marconi Society presso la Columbia University di New York. Autore di oltre 150 articoli scientifici ampiamente divulgati e pubblicati da molte riviste specializzate, ha ricevuto diversi premi dalla NASA.


Razzi e telescopi dopo Marconi

di Antonio Saccà

L'astronomia, valutata filosoficamente, è scienza di un nichilismo soffocante. Ben altro era l'astrologia, un tentativo, il tentativo di assegnare all'uomo un'importanza cosmica, addirittura. Perché esistono le stelle? Per determinare il destino dell'uomo. Meraviglioso: le stelle che si (pre) occupano dell'uomo! Lo influenzano. E lo inclinano a buona o cattiva sorte, secondo che un individuo nasca sotto buona o cattiva stella. Non più. Finito. È vero che molti ancora suppongono gli astri influenzino la nostra sorte, ma siamo inconfrontabili al passato, quando religioni istituzionali affidavano alle stelle il nostro destino. La scienza divora o tenta di divorare ogni illusione, e miti, leggende, fantasie, narrazioni vengono strappate all'umano bisogno di menzogne per non intristire di razionalità. Ma è giusto così, se la scienza non compisse il suo fine nel modo in cui lo deve compiere cureremmo ancora ogni malanno con purghe e salassi, caveremmo i denti con le tenaglie, e faremmo perire le madri di febbri puerperali. La scienza "deve" essere scientifica, evitando di sup-porre qualcosa me non sia sperimentabile o che si sottragga al metodo naturalistico, in altre parole: che voglia spiegare la natura al di fuori della natura Intendiamoci, la scienza non è solo sperimentazione, ipotizza, generalizza, sorpassa i "dati" e teorizza al di là di essi. Inoltre, spesso, a differenza dell'opinione corrente, è da un'ipotesi che origina una concezione, non dall'esperienza. Si compiono esperimenti dopo un'ipotesi. Presso che mai i dati sperimentati danno origine a una teoria: è una teoria ipotizzata che muove la ricerca e i correlativi esperimenti, ripeto. A proposito, è ormai in uso il termine "rompicapo". VuoI significare che gli scienziati sono stimabilissime persone, personalità che invece di ciarlare ignorando o senza percepire problemi si sforzano, con una dedizione monacale, almeno con riguardo alle loro investigazioni, a far quadrare i conti della Natura. Lo sforzo degli scienziati è superare, risolvere le contraddizioni e il non capito. Da ciò il "rompicapo". C'è una situazione non spiegata o che mal si concilia con una situazione acquisita, Come spiegarla? Come conciliarla con la situazione acquisita? E se non è conciliabile, dove sta l'errore, nella concezione acquisita o nella nuova? Rompicapi. Da sbattere la testa. Da scervellarsi. Ma se non esistessero uomini del genere, la cui passione è nella conoscenza, il cui onore è la scoperta, anche coloro me vivono da parassiti sulle fatiche degli scienziati continuerebbero a morire di peste a trent'anni, di colera a venticinque, di tubercolosi a trentacinque, di sifilide a diciannove anni, il tifo e la malaria se li divorerebbero con febbri dissolutrici, avrebbero gli arti amputati a crudo, il cranio martellato... Francesco Paresce, fisico e astronomo, e, oltre ai molti incarichi, Presidente della Marconi Society presso la Columbia University di New York, è, di Guglielmo Marconi, nipote, in quanto figlio di una prima figlia di Marconi, Degna. In una succinta biografia di Guglielmo Marconi contenuta nel testo: "Tra razzi e telescopi"; Di Renzo Editore, ci narra la fantastica scoperta di Marconi, un'acquisizione evolutiva, per dirla con Niklas Luhmann, in tal modo gli uomini gareggiano con la natura mediante invenzioni me mutano le epoche. I'acquisizione evolutiva di Guglielmo Marconi, un'acquisizione che fa andare in avanti l'umanità e impedisce di tornare a ritroso, come oggi sarebbero le cellule staminali multipotenti, se verranno confermate le aspettative, l'acquisizione evolutiva di Guglielmo Marconi fu, celeberrima, la comunicazione mediante onde senza cavo. Paresce attinge a memorie familiari e al fondamentale testo di Hugh G.J. Aitken. Figlio di un benestante italiano, Giuseppe, e di madre irlandese, Annie Jameson, nato il 25 aprile 1874 a Bologna, Guglielmo, irregolare negli studi e presso che affidato a insegnanti privati per volontà materna, è appassionatissimo di scienza fisica, ciò che la madre accentua dispensandolo dallo studio di quanto al figlio non è gradito. Tra i quindici e i vent'anni si precisano non tanto gli interessi mentali di Marconi, ma le sperimentazioni a proposito. Affidandosi a una ricerca di Barbara Valotti, Paresce ricostruisce gli esperimenti casalinghi di Marconi o nel laboratorio del suo docente di fisica, Vincenzo Rosa. Culminano, tali esperimenti, con l'incredibile invio di segnali elettromagnetici a distanza di due krn «oltre una collina che celava la visione ottica diretta del ricevitore». Stupefacente. Le onde elettromagnetiche erano state scoperte ma nessuno aveva concepito di utilizzarle, senza strumenti di conduzione, per via dell'etere. Paresce cita una frase della rivista "L'Elettricità" studiatissima da Marconi, nella quale si formulava l'ipotesi di un telegrafo senza fili. Ma occorreva attuare l'ipotesi.
Come in tutte le scoperte decisive, era l'uovo di Colombo. Tuttavia nessuno aveva immaginato di utilizzare le onde elettromagnetiche... per comunicare. Dopo esperimenti in Inghilterra, dove la madre aveva parenti ragguardevoli, e i Lloyd's di Londra, che colgono l'immane importanza di poter relazionare con le navi in ogni parte del mondo, il che avviene dopo anni di ostinatissimo perfezionamento, Marconi, infine, scopre il tipo di onde che permettono una trasmissione più forte e distante. Le onde corte e i trasmettitori a bassa potenza risolsero per sempre la possibilità di comunicare effettivamente in ogni parte del mondo. Da leggere, nel testo di Paresce, l'indomita volontà di Marconi per rompere le complessità ostative alla trasmissione senza fili. Insegna a stimare la scienza e gli scienziati che, sovente, dicevo, "usiamo" senza gratitudine come se quel che hanno scoperto o inventato non costasse ingegno, devozione e solitudine.

Dal Secolo d'Italia, martedì 7 giugno 2005, pag. 20


Per nostra fortuna, la scienza tende continuamente alla ricerca di spiegazioni sempre migliori, più esaustive, e di una modalità interpretativa dei fenomeni realmente efficace. È questa l’opinione di Francesco Paresce il quale, con ironia e semplicità, qui ripercorre le tappe del suo itinerario scientifico, dei suoi studi e delle sue straordinarie conquiste.
A diciotto anni, varcando per la prima volta la porta di ingresso della facoltà romana di Fisica “Guglielmo Marconi”, decise fermamente che avrebbe tentato di mantenere il massimo riserbo riguardo al suo legame di parentela con il celebre inventore della Radio, suo nonno, affermando così la volontà di farsi strada appellandosi unicamente alle proprie forze, risorse e caratteristiche psicologiche.
Umile e paziente, tenace e fedele ai propri ideali, Paresce narra al lettore il suo vissuto – di uomo ancor prima che di scienziato – dinanzi alle meravigliose conquiste dell’Astrofisica, conquiste di cui egli seppe rendersi pioniere e divulgatore.
Le nuove imprese finalizzate alla scoperta della volta del cielo e al disvelamento dei misteri dello spazio, vengono affrontate e vissute da questo singolare scienziato alla stregua di meravigliose avventure, anche quando ne intuisce - o sospetta - la possibilità del fallimento.
Il continuo apprendimento, il prepararsi con tenacia e il saper fare tesoro delle esperienze – anche di quelle negative – costituiscono per Paresce massime di vita, strumenti da lui utilizzati soprattutto negli anni Sessanta per affrontare a testa alta la sfida rappresentata dagli USA, dove l’Astrofisica avanzava con passi da gigante, tra satelliti e grandi telescopi, attraverso le scoperte dei raggi x cosmici e delle pulsar.
Così, grazie alla sua ostinata volontà conoscitiva, Paresce riesce a riscattare persino il ruolo e la figura dello “scienziato italiano” all’interno di un vasto panorama culturale che, tuttavia, ben poco spazio e dignità conferiva all’Italia della ricerca e delle grandi scoperte scientifiche.
Lungo il suo itinerario di vita, trascorso “tra razzi e telescopi”, l’Autore, ha in fondo sempre e soltanto voluto cercare la verità, ricordandoci attraverso le pagine di questo libro che la teoria può indicare la direzione da seguire, ma che soltanto l’osservazione e le misurazioni possono realmente guidarci in tale ricerca.
Esortando ognuno di noi a non dimenticare mai che la verità stessa è relativa, Paresce conduce il lettore a riflettere sull’autentica utilità della scienza che, secondo la sua illustre opinione, risiede esclusivamente nell’aiutarci a distinguere il “probabilmente vero” dal “sicuramente falso”.



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